拯救大象的10个自私理由

时间:2019-08-15 责任编辑:常皲 来源:银河网投官网 点击:3 次

有时感觉好像我们生活在大象最黑暗的时刻。 中国可能正在关闭其国内象牙贸易,欧盟正在处理走私活动,但偷猎者继续他们的血腥生意。 与此同时,森林正在遭到破坏,畜群的迁徙路线被封锁,人类和大象在土地,食物和水方面 。

所以现在是时候指出人类有充足的自私理由为大象腾出空间。 这不是给他们免费午餐的问题:他们可以按自己的方式付款。

一开始,大象可以帮助我们对抗癌症

犹他州和芝加哥大学的研究人员 ,大象已经进化出一种优越的DNA修复机制,可以摆脱具有致癌突变的细胞。 这可以帮助科学家开发治疗癌症甚至阻止癌症发展的新药。

大象也可以帮助听障人士

大象的听觉范围比用于模拟医学听力的任何动物更接近人类 - 尤其是鼠标,其听觉灵敏度峰值位于我们的上限。 随着时间的推移,我们失去了高频听力,这意味着老鼠耳朵在衰老和听力损失研究中的作用更小。 了解大象耳朵如何检测20Hz范围内声音的机制可以为新的助听器设计提供信息。

大象有能力探测穿过地面的声音,如地震“线索”,如其他大象召唤。 他们通过脚和躯干中的振动敏感细胞实现这一目标。 人类在手,脚,嘴唇甚至肠道中都有类似的振动检测细胞(与所有哺乳动物一样)。 在斯坦福大学医学院进行的研究表明,大象激发的振动助听器具有潜力。

振动敏感的细胞使大象能够用脚和躯干检测声音。这可以帮助设计人类助听器。
振动敏感的细胞使大象能够用脚和躯干检测声音。 这可以帮助设计人类助听器。 照片:EgonBömsch/ Getty Images / imageBROKER RM

大象可以教我们关于衰老的重要课程......

大象不仅具有与人类相似的寿命; 他们还经历心血管疾病和与骨关节炎等年龄相关的疾病。 可以帮助我们了解自己的身体随时间的变化。 大象是人类拥有“伸展膝盖”姿势的唯一动物,以及类似的从脚跟到脚趾的行走模式。

4. ...和生育能力

人类,虎鲸和鲸鱼是唯一已知更年期的物种。 研究大象可能延迟更年期的问题可以为我们自己的生育能力和衰老提供新的见解。

但也许你更关心环境而不是人类健康? 大象也在这里拉扯它们的重量。

大象是天然的园丁

你听过口号“植树,拯救地球”? 你也可以说,“拯救大象,拯救地球”。 大象已种植树木数千年,每次产生粪便时都会沉积部分消化的种子和肥料。 许多物种的种子必须通过大象的肠道才能发芽。 没有大象,它们就会消失。

6.他们保持古老的森林健康

信不信由你,大象喜欢砍伐树木对老龄森林来说是健康的。 创造的开放空间允许其他植物物种生长并提供许多其他动物赖以生存的食物,包括大型哺乳动物和昆虫。 大象的现代保护问题是它们经常生活在人类主导的景观中,在那里它们不再自由迁徙。 在这种情况下,森林无法从掠夺中迅速恢复。

大象在埃托沙国家公园。
不可思议的节水者:纳米比亚埃托沙国家公园的大象。 照片:Alamy

大象是不可思议的水分占卜者

虽然目前尚不清楚他们究竟如何能够探测地下水源,无论是通过气味还是通过感应自流井的振动,在干旱大象挖井时,为自己和其他动物提供拯救生命的水源。

在更深奥的层面上,我们应该考虑保持大象,因为:

他们让我们思考

我们越花时间去了解大象,我们对自己的本性就越有洞察力。 在智力方面 ,因为它们表现出自我认知,使用工具,拥有语言(不仅使用语言,还使用视觉和嗅觉线索),表现出同理心并拥有长期记忆。 最重要的是,它们与我们在社交方面非常相似。 看着大象就像在照镜子。

他们树立了榜样

尤其是在照顾老人方面。 当大象失去最后一组六个臼齿并且不能再吃东西时,大象在野外的长寿就会结束。 有时候,一头小公牛会通过为老人咀嚼树枝和其他食物,然后喂养他来帮助一头老公牛。 这是一个谦卑的提醒,我们也需要好好照顾我们自己的老年人。

10.最后,让我们面对现实:宝宝大象很可爱

谁不想与下一代分享如此紧密对齐的物种的可爱?

Caitlin O'Connell是斯坦福大学医学院的兼职教授,也是她对大象研究启发的八本书的作者。 她的新惊悚片“白金”由兰登书屋出版。