由于欧盟对特价交易采取行动,斯威士兰的糖农面临破产

时间:2019-08-08 责任编辑:贝坞 来源:银河网投官网 点击:275 次

34年来,摩西·姆泽贝尔(Moses Mndzebele)的泥泞和棍棒小屋周围都是高大的绿色甘蔗,很快就会被火烧黑,用大砍刀切割并运到附近的工厂。

他为甘蔗所获得的价格支持了居住在斯威士兰东北部“糖带”的Mndzebele先生4公顷(10英亩)土地上的九个家庭成员。 但是现在他面临着支付孩子学费的困难,而且挽救他视力的眼科手术费用超出了他的范围。

Mndzebele先生生计的成败取决于他从未见过的人从未去过的地方作出的决定。 现在,他的生存比以往任何时候都更加依赖于在遥远的欧洲发生的争论。

是非洲,加勒比和太平洋地区的18个国家之一,这些国家受益于30年前向欧盟提供固定数量糖的协议,其价格与欧洲制糖生产商的价格相当 - 最多三个,比世界价格高出一半。 对欧盟农民的补贴使许多产糖发展中国家处于不公平的劣势,但对于签署优惠协议的18个签署者来说,人为膨胀的价格补贴了陷入困境的经济,并帮助数百万人摆脱了贫困。

欧盟最近公布的计划在两年内将其糖价削减39%对于澳大利亚,巴西和泰国这样的国家来说是个好消息,因为澳大利亚,巴西和泰国去年成功向欧盟的优惠协议请愿世界贸易组织。 活动人士将向G8领导人本周向格伦伊格尔斯举行会议施加压力,要求终止对其他商品的补贴,如棉花,玉米和咖啡。

但即便是农业补贴的批评者乐施会也对欧盟食糖改革的速度和深度以及它们摧毁斯威士兰等国经济的潜力提出了质疑。

需要改革

乐施会女发言人艾米巴里表示,改革的必要性至关重要,但应考虑依赖现行制度的弱势国家的需求。

“这是关于设计针对需要帮助的国家的改革,”她说。 “这不是关于自由贸易与公平贸易,而是关于利用贸易作为经济增长和发展的工具。”

糖是斯威士兰最大的产业,占其GDP的24%。 在这个拥有超过100万人口的小型王国中,“斯威士兰黄金” - 众所周知 - 拥有93,000名员工,并为更多人提供支持。 Mndzebele先生是许多小农户中的一员,他们在过去30年中被说服放弃玉米等主要作物,并通过加入甘蔗种植合作社来利用欧盟食糖价格。 这些合作社依赖斯威士兰保证进入欧盟市场,以偿还灌溉土地和购买糖生产设备所需的高息银行贷款。

Ncane Mahlalela和她的丈夫在五年前成立时加入了一个由135名成员组成的Malibani农民协会。 但如果欧盟降价通过,她和她的五口之家可能需要等待几年才能真正以糖为生。 在合作社的贷款偿还之前,利润将直接流入银行,而像Mahlalelas这样的家庭每年只需83英镑。

与此同时,Mahlalela女士已经为她的家人预留了一小片花园种植蔬菜,这在土地被灌溉用于甘蔗之前是不可能的。 “以前,这里没有水,我们正在努力奋斗,”她说。 “生活比现在好。”

较早的合作社,如Mndzebele先生所属的Vuvulane合作社,早已支付了他们的灌溉贷款,但由于生产成本上升和汇率不佳,一些成员不得不为了维持他们的田地而购买新的贷款。 “这很糟糕,我们正在苦苦挣扎,”Mndzebele先生的邻居,78岁的Lilah Mabuza说道。 “我们的电力已被切断,我们无法支付学费或衣费。我们甚至不能为甘蔗购买化肥和化学品,而且农作物也失败了。”

她说,如果价格继续下跌,她和12名依靠甘蔗获得收入的家庭成员就没有前途。 不仅农民会失败。 Michael Shogwe手上的深深的胼and和伤疤证明了他作为手杖刀具的28年。 经过长时间的收获手杖收获后,Shogwe先生带回家约2英镑。 这是他所知道的唯一一种工作。

“如果我失去了这项工作,那将是非常困难的,因为那些我支持的人取决于我,”他说。

对于控制斯威士兰三分之二糖业的皇家斯威士兰糖业公司(RSSC)等大型食糖生产商而言,欧盟价格膨胀已经为员工及其家属提供健康,教育和住房服务,斯威士兰政府提供的服务无法提供。

RSSC在Tambankulu地区雇佣了大约3,500名员工,在其两个糖厂和20,000公顷甘蔗田上工作,但其助理总经理John du Plessis估计,约有4万人受益于该公司提供的服务。 其中包括四所诊所,两所小学,一支200人的安全部队和一个孤儿喂养计划。

“我们有一个非常家长式的角色,”杜普莱西斯先生说。 “道路,电话,电力 - 整个当地的基础设施都取决于公司。”

在宣布降低欧盟食糖价格后,该公司的社会计划正处于萧条之中。 其中两个诊所可能会关闭,教育支持将被削减,住房供应将减少。 “这将对我们的员工以及我们周围的社区产生影响,”杜普莱西斯先生说。 “来我们诊所的人中有百分之五十不是雇员。”

贫困加剧

虽然在其他国家,政府可以介入并接管其中一些服务,但杜普莱西斯先生指出,斯威士兰已经在40%失业率和世界上最高艾滋病毒流行率的双重负担下已经令人咋舌,这种情况不太可能发生。 税收和糖出口税的减少只会降低政府应对贫困加剧的能力。

du Plessis先生预测,像RSSC这样的大型食糖生产商将能够在降价的情况下生存下来,但规模较小,规模较小的农民则不会。

“对他们来说,这不是生意,这就是生活,”Vuvulane合作社经理Muzi Dlamini说。

像Mndzebele先生这样已经盯着边缘的农民,欧盟降价的结果很可能是他们的生计完全丧失。

“我听说价格会下降的消息,”Mndzebele先生说。 “对我而言,这意味着我的命运就是死亡,因为我无法负担医疗费用或食物来养活我的家人。”

对于较小的农民来说,唯一的选择可能是转向其他作物。 Tambankulu地区的中型农民Muzi Masina说,这需要大部分人都没有的资金。 如果他们这样做了,他们会成长什么? 马西纳先生指出,发达国家的政府对玉米和棉花的补贴如此之大,以至于像斯威士兰这样的国家无法参与竞争。

负责监管该国制糖业的斯威士兰糖业协会正在游说欧盟淡化其提案。

“我们认识到欧盟食糖制度的改革是不可避免的,”SSA发言人Alan Mkhonta说。 “但在这种情况下,我们宁愿在较长一段时间内价格交错减少,也不会采取更温和的减产措施。这将使该行业得以调整和多样化。”

马西娜先生说,打算向工人们用大砍刀收割火焰变黑的甘蔗,远处是高耸的绿色甘蔗田和滚滚烟雾,他说:“你可能会在10年后发现这个地方只会种植灌木丛。因为人们会发现他们无法在这里生存。“